梅耶贝尔的《恶魔羅勃》
音乐界的米开朗基罗
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语音结束的时候,就是音乐起来的时候

——梅耶贝尔(Giacomo Meyerbeer 1791-1864)

 

1838年,梅耶贝尔的歌剧《恶魔羅勃》(Robert le Diable 1831)在法兰西皇家剧院上演。这部当红作曲家最受欢迎的作品一经上演,轰动全欧。

虽然如今梅耶贝尔这个名字很少被人们提起,但是这位音乐家却曾经凭借歌剧《恶魔羅勃》和《胡格诺教徒》(Les Huguenots,1836)名噪一时,统治法国歌剧舞台30年之久,影响更是遍及全欧,声望几乎盖过了贝多芬。抛开那些谄媚评论不提,就连当时很有分寸的评论家都称呼他为“音乐界的米开朗基罗”。

从1831年《恶魔羅勃》的首演到1864年梅耶贝尔去世,法国剧院几乎就是他的天下。他宏大的演出规模和极尽奢华的炫丽场面赢得了观众的肯定。《恶魔羅勃》首演就获得巨大成功,此后经久不衰,演员换了好几代,场次上千,场场爆满。

肖邦看过《恶魔羅勃》后称赞,“我从来没想到在剧院中有这么多光彩。”

《恶魔羅勃》的音乐里的确有许多值得学习的东西,以《恶魔羅勃》为素材写的各种改编曲也数量颇丰,比如李斯特的钢琴曲《恶魔羅勃》和肖邦的钢琴和大提琴《恶魔羅勃主题二重协奏曲》等。

梅耶贝尔是个追求完美的人,他不厌其烦地修改手稿,不到满意绝不罢休。他对演出也十分苛刻,歌唱家一定要名家,乐队一定要最好的,芭蕾舞演员要专业有素,舞台设计要别出心裁……

对于梅耶贝尔的精雕细琢,透过另外两个音乐家的事迹也可略见一二。罗西尼37岁时便退出乐团,据说是由于梅耶贝尔的声誉太过“光芒万丈”,使得他不得不全身而退,早早过起了名仕生活。

 

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而同时代的瓦格纳在19事迹30年代的巴黎歌剧界,也根本没有出头的机会,观众只对梅耶贝尔的大歌剧感兴趣。

虽然梅耶贝尔屡次对瓦格纳施以援手,但瓦格纳也只能谋到一些为他人编曲的工作,勉强维持生计。后来还是因为梅耶贝尔介绍德累斯顿剧院上演他的歌剧《黎恩濟》(Rienzi,der Letzte der Tribunen 1842)瓦格纳才得以回到德意志。

然而,瓦格纳在他的自传《我的一生》里居然迁怒梅耶贝尔,认为梅耶贝尔应该为他的怀才不遇负责,实为恩将仇报。

梅耶贝尔生前可谓炙手可热,死后却迅速降温,他的歌剧很快退出法国歌剧舞台,名字也渐渐被人遗忘。梅耶贝尔是法国大歌剧的创立者,在上世纪乐坛的影响无人能及。但在他去世后,先前那些对他极尽溢美之词的评论界也风向骤转,对他大加抨击,令人揶揄不已。

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