威尔第的《茶花女》
用时间来证明
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《茶花女》败得很惨,这究竟是我的错,还是那些歌手?我想恐怕只有让时间来证明

——威尔第

 

《茶花女》是威尔第(Giuseppe Fortunino Francesco Verdi 1813-1901)在1853年创作的四幕歌剧。1852年威尔第在巴黎观看了小仲马的话剧《茶花女》后,内心澎湃之余决定将这部话剧改编成歌剧。他邀请皮亚威担任脚本,自己只用四周时间就完成了全部的歌剧总谱。

歌剧描写了19时间上半叶,巴黎社交场上一个具有多重性格的人物——维奥利塔。她名噪一时、才华横溢,是个妓女,却并没有追求名利的世俗之气,完全一个受迫害的妇女形象。虽然她赢得了阿弗列德·杰盟特的爱情,但为了挽回一个“体面家庭”的“荣誉”,她毅然放弃了爱情,使自己成为上流社会的牺牲品。

这是一部伟大的作品,歌剧中类似于《饮酒歌》、《永远忘不了那一日》等,都是如今歌剧舞台上如数家珍的精品,但它在意大利威尼斯凤凰剧院的首演却遭遇滑铁卢。首演惨败的原因来自多方面:当时剧院请了意大利的女高音歌唱家范妮来扮演女主角维奥利塔——当时的范妮事业可谓如日中天,只是剧中维奥利塔红颜薄命,应该是纤瘦的“病西施”,可范妮不但不够漂亮,而且体型健硕,形象与剧情要求严重不符。

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当时流行的浪漫主义,人们对“病态美”的偏爱已经成了一种风尚。大家心中的维奥利塔应该是面色苍白的“林妹妹”。可舞台上的“维奥利塔”太过健硕了,尽管范妮的声音表现力足够完美,但形象实在让观者难以接受。当舞台上医生宣布身患不治之症的维奥利塔只有几个小时的生命时,观者在面对魁梧伟岸的范妮时,不经要问,“医生不要骗人,好吗?”

另外,道具方面也差强人意,虽然威尔第一再要求演出服装要维持剧情中的时代风格,但剧院方面为了减轻舆论压力,还是将中世纪宫廷城堡替换成巴黎的沙龙和别墅,盛装佩剑的王公贵族都穿上了当代服饰。于是这一部描写古典主义时代的剧目混不吝地多出了很多现代元素,让台下的观众感到十分别扭——歌剧的内容再怎样精彩,也使他们对此剧的整体印象大打折扣。

这样的失败不能归罪于作曲家;威尔第也对自己的作品自信满满。事实亦如此,首演之后,威尔第带着自己心仪的作品转战威尼斯另一家较小的剧院,吸取了首演惨败的教训,这次大获成功。

很快《茶花女》风靡全球——伦敦、圣彼得堡、纽约上演时都万人空巷。再次回到巴黎,在人们对此剧口耳相传的好评中,威尔第得到了最高的赞誉,《茶花女》也被人们称之为“一部最有艺术效果的歌剧巨著”。

就连《茶花女》的小说作者小仲马会如此称赞说,“50年后,也不大家都不记得我的小说《茶花女》了,但威尔第却使它成为不朽。”

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