亨德尔的《弥赛亚》
围绕一生的旋律
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“假使我的音乐只能使人愉快,那我很遗憾,我的目的是使人高尚起来。”

——亨德尔

 

亨德尔早年在英国很不得志,不仅自己先后经营的几家剧院纷纷倒闭,创作的音乐也经常被对手批驳得体无完肤。就在亨德尔最穷困潦倒时,一件事改写了他的人生。

1741年8月21日,亨德尔意外地收到了一个邮包,里面是一部清唱剧剧词手稿,作者詹宁斯是清唱剧《索罗》和《以色列人在埃及》的作者。詹宁斯非常仰慕亨德尔的才华,他希望这部新剧本能借大师之手经久传唱,而这部清唱剧就是《弥赛亚》。当时正郁郁不得志的亨德尔,并没有心情去写这样一部清唱剧,但是他还是随手翻看了一下。

刚拿到手里,他就被手稿里的第一句话深深打动:“鼓起你的勇气!”这句话如当头棒喝,震醒了消沉的亨德尔。这强有力的语言,深深地撞击着他的心灵。受此激发,亨德尔一鼓作气地读下去,越读越觉得剧中的歌词正是写给他的,他感到久久抑郁在自己心中的情感正在燃烧。联想到这些年来他的遭遇,没人帮助,没人安慰,他如一头困兽在争斗,却一直没有被困难打倒,就这样一路风雨兼程走下来。亨德尔感觉浑身有一股力量在奔驰,一种强大的灵感袭遍了他的全身。

此情此景,亨德尔立即抓起笔,记录下这来自上苍的音乐灵感。一种无形的力量在催促着他,激励着他,使他夜以继日地工作,无法停下来。在随后的日子里,他守在自己的房间足不出户,奋笔疾书。仆人们除了把日常必须的食物、用品拿来给他,谁也不敢打搅到他。整整三个星期,天天如此,他如醉如痴,完全沉浸在自己创造的美妙旋律里,连眼睛里都绽放出异样的光彩。

在他醉心作曲的那些日子里,无论是债主登门讨债、歌唱家找他试唱,还是贵族使者来请他到宫里指挥演奏,全被他统统拒绝,甚至被仆人挡在门外。亨德尔完全被从心灵深处涌出的灵感激流夹裹着奔腾而去,他从未感觉到自己有过如此强烈的创作欲望,也从来没有为这样一部作品呕心沥血。

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三个星期后,亨德尔以惊人的毅力和音乐才华完成了这部杰作。此时,亨德尔也如同一个被压榨干了的躯壳,颓然地倒在床上,他睡得如同将死之人,以至于仆人以为他旧病复发,急忙去请医生。当医生赶到时,亨德尔已经起床,俨如一幅“廉颇老矣,尚能饭否”的模样。

1742年4月13日,亨德尔的清唱剧《弥赛亚》在爱尔兰首都都柏林首演,获得了巨大的成功。为了感谢都柏林观众对他作品的理解,亨德尔把演出的全部收入捐赠给了都柏林慈善机构。

1751年,亨德尔双目失明,但是他仍坚持亲自指挥演奏《弥赛亚》。1759年4月6日,在科文特皇家歌剧院举行的《弥赛亚》第56场演出中,已经74岁高龄的亨德尔,支撑着生命中最后的力量,亲自指挥演出并弹奏风琴。当终曲《阿门颂》结束时,他已经体力不支倒在了台上。几天之后,亨德尔与世长辞。

清唱剧《弥赛亚》是亨德尔一生中最伟大的作品,反映出早期启蒙运动的人道主义精神。亨德尔虽然生前经历过种种磨难,但是死后却受到整个国家最高礼遇,葬在西敏寺,与莎士比亚等英杰们长眠在一起。在英国,亨德尔曾经遭到过艺术和生活的沉重打击,几乎因此丧命,也在这里,他也达到了人类艺术的顶峰。亨德尔的23部清唱剧中,有19部是在英国上演。直到他生命的最后一刻,他还在被自己毕生的艺术结晶——《弥赛亚》的美好旋律环绕着。

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